Ethernet guarda oltre le LAN

Un'evoluzione del celebre standard di rete promette di rimpiazzare parte dell'infrastruttura di Internet con reti veloci capaci di portare all'utenza il video-on-demand ad alta definizione
Un'evoluzione del celebre standard di rete promette di rimpiazzare parte dell'infrastruttura di Internet con reti veloci capaci di portare all'utenza il video-on-demand ad alta definizione


Roma – Il famoso standard di rete Ethernet si appresta ad uscire dalle reti locali per diventare l’ossatura di reti metropolitane e geografiche. Ciò sarà possibile grazie a Carrier Ethernet , evoluzione dello standard che si propone di rimpiazzare tecnologie ormai attempate come SONET (Synchronous Optical Network) e T-1.

In questi giorni il Metro Ethernet Forum ( MEF ), un consorzio co-fondato dall’inventore di Ethernet Bob Metcalfe, ha annunciato l’avvio dei primi test di Carrier Ethernet in situazioni reali.

Il neo standard promette di fornire connettività alle aziende alla velocità di decine di gigabit per secondo e la trasmissione simultanea di centinaia di flussi video ad alta definizione. Carrier Ethernet, che prevede l’accesso dei pacchetti Ethernet a Internet e la crescente penetrazione delle reti wireless, sfida direttamente la tradizionale infrastruttura di telefonia SONET e promette la realizzazione di reti geografiche scalabili oltre i 10 Gbps basate sulla tecnologia Ethernet.

“Quando il MEF è nato, la sfida era quella di far superare a Ethernet i confini della rete locale”, ha spiegato il presidente di MEF Nan Chen. “La nostra focalizzazione sulle reti metropolitane ha avuto un successo tale da far sì che gli utenti non discutano più delle limitazioni di Ethernet, ma anzi chiedano quale sarà la prossima funzionalità. La risposta è proprio Carrier Ethernet, che porta la flessibilità e l’efficienza di Ethernet – in termini di costi ? sulla rete geografica”.

Secondo IDC, nel corso del 2004 sono state distribuite nel mondo più di 200 milioni di porte di switch Ethernet, che portano il totale a tre miliardi di porte nei trentun anni che sono passati dal mometo in cui Ethernet è stata concepita da Metcalfe allo Xerox PARC. Il successo è stato tale da spingere il presidente degli Stati Uniti George Bush a consegnare a Bob Metcalfe, lo scorso marzo, la National Medal of Technology .

“Ethernet si svilupperà in quattro direzioni: su, giù, sopra e attraverso”, ha detto Metcalfe, advisory director del MEF. “Su in termini di velocità: il passaggio a 40 Gbps o 100 Gbps è legato più all’equilibrio tra le aziende di computer e di telefonia che ai limiti della tecnologia. Nella telefonia, le generazioni sono quattro volte più veloci, e nel settore dei computer si moltiplicano per dieci. Ethernet si sta muovendo giù, verso gli 8 miliardi di processori consegnati ogni anno che non sono ancora connessi in rete. Si sta muovendo “sopra” le connessioni wireless ? WiFi, WiMax, ZigBee ? che, ironicamente, derivano dalla rete radio a pacchetto degli anni ’70 Alohanet. E oggi si muove anche “attraverso” la divisione tra LAN e WAN con lo sviluppo di Carrier Ethernet”.

Il neo standard, secondo il celebre inventore, segna la fine delle tecnologie SONET e T-1 “dato che le aziende saranno in grado di acquistare banda più ampia e veloce a prezzo più basso, con una struttura di prezzo modulare che consentirà di scegliere l’ampiezza di banda necessaria e quindi di pagare solo in funzione delle proprie richieste”.

Ma i vantaggi portati da Carrier Ethernet, secondo Chen, non saranno riservati esclusivamente alle aziende ma anche ai consumatori.

“I vantaggi – ha dichiarato il presidente di MEF – comprendono una nuova generazione di Internet, capace di portare la TV-on-demand nelle case, o su un palmare wireless, e la telepresenza per le conferenze aziendali, di cui si parlava verso la metà degli anni ’90 ma che non è mai riuscita a diventare un’alternativa alle riunioni faccia a faccia”.

“La lingua universale non sarà né l’inglese né lo spagnolo, e nemmeno il cinese. Sarà Ethernet!”, ha poi proclamato Chen.

In questi giorni MEF ha anche avviato un programma di certificazione riservando alle aziende che vorranno attestare la conformità dei loro prodotti alle specifiche dello standard Carrier Ethernet.

Link copiato negli appunti

Ti potrebbe interessare

13 04 2005
Link copiato negli appunti