Hyperloop, il trasporto futuristico di Elon Musk

L'imprenditore statunitense pubblica la prima versione della documentazione riguardante il suo misterioso progetto di trasporto hi-tech. Che sarà conveniente, sicuro ed estremamente veloce. A trovare chi lo finanzia
L'imprenditore statunitense pubblica la prima versione della documentazione riguardante il suo misterioso progetto di trasporto hi-tech. Che sarà conveniente, sicuro ed estremamente veloce. A trovare chi lo finanzia

Dopo un primo annuncio introduttivo fatto il mese scorso, Elon Musk ha ora svelato al mondo i dettagli del suo nuovo progetto: Hyperloop è un sistema di trasporto ad alta tecnologia pensato come alternativa ad automobili, treni, aerei e tutto quanto, che a detta dell’ideatore coniuga convenienza e velocità in un’opera a prova di terremoto e incidenti.


Hyperloop è un progetto ambizioso, per molti versi più ambizioso delle auto elettriche (Tesla Motors) e dei cargo spaziali (SpaceX) che l’ imprenditore seriale ha già messo in moto da tempo: per descrivere il progetto, Musk parte dal presupposto che la linea ferroviaria ad alta velocità della California ha deluso le aspettative con un mezzo di trasporto lento – “uno dei più lenti al mondo”, fra i treni ad alta velocità – ed estremamente costoso.

Se si vuole una vera alternativa agli aerei supersonici – inutili su distanze inferiori ai 1500 chilometri – ai treni e alle autostrade, spiega Musk nella documentazione su Hyperloop , tale mezzo di trasporto deve essere più sicuro, veloce, meno costoso da realizzare, più conveniente, immune ai cambiamenti atmosferici, autosufficiente dal punto di vista energetico, resistente ai terremoti e rispettoso dell’ambiente circostante.

Hyperloop

Hyperloop risponderebbe a tutti questi requisiti, sostiene Musk, con una coppia di tubi di acciaio sollevati a 6 metri da terra – su piloni di cemento distanti 30 metri l’uno dall’altro – al cui interno viaggiano capsule di alluminio con passeggeri nelle opposte direzioni. La velocità di crociera prevista è 1.223 chilometri all’ora , mentre la tratta ideale per la costruzione sarebbe la stessa seguita dalla superstrada I-5 che collega San Francisco e Los Angeles.

Hyperloop

Il sistema è autosufficiente perché dotato di pannelli solari installati sulla parte superiore dei tubi per la loro intera percorrenza, spiega il documento, l’accelerazione – progressiva – è deputata ai magneti presenti sul fondo dei tubi e la ridotta pressione atmosferica al loro interno (“1/6 della pressione atmosferica presente su Marte”) riduce la resistenza al movimento di 1.000 volte.

Hyperloop

Il costo per realizzare Hyperloop, un sistema di trasporto supersonico per uomini e merci dotato di ogni genere di meccanismo di sicurezza , inclusi alcuni motori elettrici a bordo delle capsule-passeggeri nel caso disastroso e improbabile in cui i magneti esterni non funzionassero? “Appena” 6 miliardi di dollari , sostiene Musk, divisi fra 54 milioni per la costruzione di capsule da 40 passeggeri e 5,41 miliardi per i tubi e il sistema di propulsione autosufficiente.

Ambizioso e futuristico, Hyperloop ha già scatenato un dibattito in seno alla Silicon Valley e non solo sulla fattibilità di un sistema in grado di colpire l’immaginazione di una società – quella californiana – abituata a pensare in una prospettiva hi-tech. Per il momento, le principali critiche sollevate gli esperti riguardano soprattutto la presunta convenienza dell’opera: Hyperloop appare tecnicamente fattibile , dicono i suddetti esperti, ma “enormemente costoso” per superare sfide tecniche non triviali e certamente non economico come Musk ha ipotizzato.

Alfonso Maruccia

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13 08 2013
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