Rosetta, missione compiuta

Dopo oltre 10 anni di viaggio e più di due in compagnia di una cometa, la sonda ha terminato il volo con un impatto sulla superficie

Milano – Rosetta, la sonda dell’Agenzia Spaziale Europea che negli ultimi due anni ha seguito da vicino la cometa 67P Churymov-Gerasimenko, ha terminato il suo viaggio con un impatto spettacolare sulla superficie del corpo celeste . La conferma ufficiale del contatto è avvenuta alle 13:19, ora dell’Europa centrale, e segna la fine dell’avventura iniziata nel 2004 e che ha visto coronato dal successo l’imponente sforzo da 1,3 miliardi di euro compiuto da ESA per attrezzare una sonda tra le più avanzate mai lanciate dall’uomo nello spazio.

Sono stati percorsi oltre 6 miliardi di chilometri da Rosetta, che ha affiancato e orbitato attorno alla cometa 67P sin dall’agosto del 2014. Tre mesi dopo era partita anche la missione Philae , ovvero una sonda-figlia che si era staccata da Rosetta stessa per raggiungere la superficie della cometa: purtroppo un’operazione non del tutto riuscita, e solo pochi giorni fa la posizione di Philae è stata individuata in un crepaccio lungo la superficie, luogo dove era finita dopo alcuni rimbalzi dopo il tentativo di atterraggio, e da dove non era stato possibile garantire la sua operatività a causa della ridotta quantità di luce che rendeva impossibile la sua alimentazione.

La decisione di terminare la corsa di Rosetta è legata alla traiettoria della cometa: 67P compie la sua rivoluzione attorno al Sole in circa 6,5 anni, e in questo momento si sta allontanando dalla nostra stella. Seguendola, Rosetta si sarebbe trovata a corto di energia : i suoi pannelli fotovoltaici che la alimentavano non avrebbero ricevuto radiazioni bastanti a tenere in funzione i suoi circuiti, motivo per il quale era inevitabile pensare a una fine programmata per il programma di studio.

Visto che la fine era inevitabile, gli scienziati hanno studiato un modo per finire alla grande: le orbite più recenti di Rosetta l’hanno avvicinata sempre di più al nucleo solido della cometa, e la discesa finale ha permesso di effettuare riprese e misurazioni uniche . Per esempio per valutare la consistenza della coda a diverse altitudini, valutare quindi come cambi la composizione mano a mano che ci si avvicina alla superficie con una miscela di ghiaccio e gas.

L’impatto finale, in assenza di una gravità significativa (la cometa 67P ha un diametro di circa 4km), è avvenuto a una velocità molto bassa: pochi chilometri all’ora, a passo d’uomo, e dopo un primo rimbalzo Rosetta dovrebbe essersi adagiata sulla superficie di ghiaccio dove resterà ancora a lungo. L’impatto metterà definitivamente fine alla missione, il software di bordo è stato modificato per spegnere tutti i sistemi al rilevamento del primo tocco del suolo , e in ogni caso difficilmente la strumentazione di bordo (antenne e pannelli fotovoltaici soprattutto) sarebbe stata in grado di operare dopo queste operazioni.

Rosetta ha fornito informazioni preziose sulla cometa che ha inseguito in tutti questi anni, offrendo agli scienziati una finestra privilegiata sulla datazione del corpo celeste, sulla sua composizione chimica e sulla sua forma. La Churymov-Gerasimenko è antica, più del Sistema Solare probabilmente , ha una superficie butterata, c’è molta acqua ghiacciata sulla sua superficie e abbondanza di ossigeno nella coda. Ci sono probabilmente anche precursori organici nella materia che la compone, e i dati di Rosetta dovrebbero aver confermato l’ipotesi secondo la quale le comete sono portatrici di vita : un impatto di uno di questi oggetti in un oceano d’acqua liquida dovrebbe essere in grado di far partire una reazione chimica in grado di produrre la vita organica come la conosciamo.

La fine di Rosetta, comunque, non segna la fine della missione: ci sono ancora migliaia e migliaia di immagini e byte su byte di dati da analizzare , un lavoro che impegnerà il team ancora per anni. Tra l’altro, le ultime riprese effettuate nel corso della discesa potrebbero mostrare l’interno di alcuni crateri già individuati sulla superficie: con un po’ di fortuna, e con tanto lavoro di elaborazione delle immagini, si potrebbe riuscire ad avere indicazioni sulla struttura interna della cometa, informazioni fino a pochi anni fa solo sognate dai ricercatori.

Luca Annunziata

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  • ferdinando benati scrive:
    altre estensioni per tracce e preferiti
    ciao a tutti, c'è una piccola sfaccettatura nel navigare anonimi, ovviamente senza parlare di tor, ma anche se magari non e il massimo, io uso ghostery per evitare in parte tracciamenti dei profili mentre si naviga. E in terzo luogo per non perdere mai i preferiti io uso xmark sin da quando si chiamava foxmark o meglio anche altri sistemi meno "cloud"...a proposito uso srware iron ovvero una delle tante foglie che discendono dal padre anche di chrome ovvero chromium, almeno si evita di stare sotto le mega multinazionali come numero...
  • lettore2394 87 scrive:
    Ottimo!
    non so perché non firmiate più gli articoli, ma chiunque tu sia, ti ringrazio: ottimo articolo.
  • marco vi controlla scrive:
    consigli si e n o
    vergogna a consigliare vpn gratuite che non sono anonime e rubano dai!
  • panda rossa scrive:
    Manca l'addon piu' importante.
    Manca stilishL'add-on che consente di ridefinire il foglio di stile delle pagine.Strumento fondamentale per far vedere chi e' che tiene il coltello dalla parte del manico!Aggiungerei anche greasemonkey alla lista, ma e' un gioiello riservato a pochissimi.
    • iRoby scrive:
      Re: Manca l'addon piu' importante.
      - Scritto da: panda rossa
      Manca stilish
      L'add-on che consente di ridefinire il foglio di
      stile delle pagine.Ma siamo solo io e te a seguire con profitto questi articoli e queste guide?E tutti gli altri a fiammeggiare negli articoli pro Apple, Microsoft ecc.?
      • panda rossa scrive:
        Re: Manca l'addon piu' importante.
        - Scritto da: iRoby
        - Scritto da: panda rossa

        Manca stilish

        L'add-on che consente di ridefinire il foglio di

        stile delle pagine.

        Ma siamo solo io e te a seguire con profitto
        questi articoli e queste
        guide?

        E tutti gli altri a fiammeggiare negli articoli
        pro Apple, Microsoft
        ecc.?L'articolo parla di Firefox (e di un altro browser che non utilizzo).Tutti gli altri usano browser preinstallati e subiscono le imposizioni lato server o per dogma religioso o per ignoranza informatica.
    • Qualcuno scrive:
      Re: Manca l'addon piu' importante.

      Manca stilish
      L'add-on che consente di ridefinire il foglio di
      stile delle pagine.
      Strumento fondamentale per far vedere chi e' che
      tiene il coltello dalla parte del manico!Lo chiedo onestamente: cosa te ne fai e come lo usi? So benissimo come funziona, ma proprio non capisco a cosa serve...
      • panda rossa scrive:
        Re: Manca l'addon piu' importante.
        - Scritto da: Qualcuno

        Manca stilish

        L'add-on che consente di ridefinire il foglio di

        stile delle pagine.

        Strumento fondamentale per far vedere chi e' che

        tiene il coltello dalla parte del manico!

        Lo chiedo onestamente: cosa te ne fai e come lo
        usi? So benissimo come funziona, ma proprio non
        capisco a cosa
        serve...Stilish?Serve ad eliminare elementi inutili nelle pagine.Serve a riformattare la pagina quando il foglio di stile del server non soddisfa.Serve a spostare pulsanti o altri elementi in posizioni piu' comode e pratiche.Serve a creare un layout di stampa decente per quelle pagine che non ce l'hanno.Serve ad un sacco di cose.
    • Sg@bbio scrive:
      Re: Manca l'addon piu' importante.
      - Scritto da: panda rossa
      Manca stilish
      L'add-on che consente di ridefinire il foglio di
      stile delle
      pagine.
      Strumento fondamentale per far vedere chi e' che
      tiene il coltello dalla parte del
      manico!

      Aggiungerei anche greasemonkey alla lista, ma e'
      un gioiello riservato a
      pochissimi.Hai notato che non citano gli ADBLOCK :D
      • panda rossa scrive:
        Re: Manca l'addon piu' importante.
        - Scritto da: Sg@bbio
        - Scritto da: panda rossa

        Manca stilish

        L'add-on che consente di ridefinire il foglio di

        stile delle

        pagine.

        Strumento fondamentale per far vedere chi e' che

        tiene il coltello dalla parte del

        manico!



        Aggiungerei anche greasemonkey alla lista, ma e'

        un gioiello riservato a

        pochissimi.

        Hai notato che non citano gli ADBLOCK :DPerche' quelli ci sono di default.
        • Sg@bbio scrive:
          Re: Manca l'addon piu' importante.
          - Scritto da: panda rossa
          - Scritto da: Sg@bbio

          - Scritto da: panda rossa


          Manca stilish


          L'add-on che consente di ridefinire il
          foglio
          di


          stile delle


          pagine.


          Strumento fondamentale per far vedere
          chi e'
          che


          tiene il coltello dalla parte del


          manico!





          Aggiungerei anche greasemonkey alla
          lista, ma
          e'


          un gioiello riservato a


          pochissimi.



          Hai notato che non citano gli ADBLOCK :D

          Perche' quelli ci sono di default.Ma dove ? Non in Firefox e Chorme.
          • panda rossa scrive:
            Re: Manca l'addon piu' importante.
            - Scritto da: Sg@bbio
            - Scritto da: panda rossa

            - Scritto da: Sg@bbio


            - Scritto da: panda rossa



            Manca stilish



            L'add-on che consente di ridefinire il

            foglio

            di



            stile delle



            pagine.



            Strumento fondamentale per far vedere

            chi e'

            che



            tiene il coltello dalla parte del



            manico!







            Aggiungerei anche greasemonkey alla

            lista, ma

            e'



            un gioiello riservato a



            pochissimi.





            Hai notato che non citano gli ADBLOCK :D



            Perche' quelli ci sono di default.

            Ma dove ? Non in Firefox e Chorme.Non intendevo dire nel pacchetto di installazione, ma nel fatto che CHIUNQUE usi un browser configurabile, lo configura.E la prima cosa che si configura...
          • iRoby scrive:
            Re: Manca l'addon piu' importante.
            Prova l'ultimo Opera e l'adblock integrato. C'è una funzione che fa il confronto del caricamento del sito con e senza adds.Punto informatico senza pubblicità si carica in 1/3 del tempo. E con meno di 1/3 di uso di banda.
    • Funz scrive:
      Re: Manca l'addon piu' importante.
      - Scritto da: panda rossa
      Manca stilish
      L'add-on che consente di ridefinire il foglio di
      stile delle
      pagine.Anche ublock origin ha una funzione molto comoda per cancellare pezzi di pagina indesiderati.
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