SOTTOIRIFLETTORI/Atlante Mondiale Encarta 2001

Un patrimonio di conoscenze ma soprattutto molti modi diversi per accedere alle informazioni, confrontarle, visualizzarle. E per giocare con la geografia del Mondo, senza dimenticare la Luna e le culture locali. In punta di clic

Roma – Parte integrante della grande Enciclopedia Encarta Plus 2001 (di cui si è parlato nel numero scorso di inVetrina ), l’Atlante Mondiale Encarta 2001 può essere acquistato singolarmente e rappresentare comunque un prezioso strumento di ricerca e divertimento.

Il divertimento è difatti il nuovo elemento che rende la consultazione di un Atlante finalmente qualcosa di piacevole e veloce, e al contempo di interessante e fonte di arricchimento. Il mondo dell’Atlante Encarta è composto da 1.800.000 diversi luoghi, quasi 5000 elementi multimediali (suoni, musiche etniche, inni nazionali, foto etc) oltre che ad una delle più versatili e modificabili carte mondiali.

Come si legge in una “Lettera della redazione” contenuta nell’Atlante “navigare dentro l’Atlante mondiale Encarta è come sfogliare un atlante cartaceo di oltre ventimila pagine, tutte riunite insieme senza nemmeno una cucitura. Certo, gli atlanti stampati sono spesso, oltre che molto precisi anche molto belli, con tavole cartografiche raffinate, che riproducono la superficie terrestre in modo efficace. Ma questo atlante virtuale è assai diverso da un libro e offre alcuni vantaggi.”

I produttori fanno notare che se si volessero scrivere su di un mappamondo tutte le località presenti su questo Atlante il diametro dovrebbe essere di almeno 40 metri!
Le carte sono esattamente ventuno, dalla “classica” carta fisica e politica si passa con un clic alle carte relative a climi, temperature, diffusione delle lingue o delle religioni tenendo presente che le carte sono personalizzabili, ed è possibile con un clic aggiungere o eliminare dettagli cartografici (confini, nomi di luoghi etc) o inserire dei propri simboli creando così una propria carta mondiale. Tra le altre carte disponibili anche la vista satellitare diurna e notturna, particolarmente suggestive.

Questa nuova versione dell’Atlante inoltre consente di leggere i nomi dei luoghi anche nella loro forma originaria (ad esempio Londra = London, Parigi = Paris), novità apprezzabile soprattutto da chi viaggia e troverà all’estero i nomi delle località scritte nella lingua del posto, e non certo in italiano. Un’altra opzione dell’Atlante comoda per chi viaggia è la possibilità di misurare le distanze con lo strumento “contachilometri” che permette di conoscere, semplicemente cliccando su due punti della Carta, la distanza in linea d’aria.

L’intera carta mondiale, in Encarta sempre raffigurata con una specie di “mappamondo” virtuale in 3D da muovere direttamente col mouse, è ora disponibile anche in modalità Planisfero. Entrambe le visualizzazioni consentono di muoversi su è giù per il pianeta spostando il mouse, selezionando l’altezza del punto di vista (da 50mila km di altezza a 150km, anche se alcune mappe di città arrivano fino a 5km di altezza, il che significa poter visualizzare la posizione della Stazione Termini di Roma o di Fontana di Trevi all’interno della mappa della Capitale italiana).

Ma l’Atlante Encarta non è soltanto una comoda carta mondiale, per ogni posto visualizzato sulla carta sono disponibili informazioni e contenuti in forma di articoli, dati statistici, fotografie e musiche. Per accedere a tutto questo facilmente, oltre che curiosando col mouse, è disponibile un motore di ricerca chiamato “pilota” che consente di cercare anche singoli elementi (stati del mondo, animali, nel glossario o negli articoli. Ma è anche possibile cercare all’interno di qualsiasi elemento dell’Atlante, un nome di località ad esempio, e scoprire che nel mondo esiste una Roma in Tanzania, una in Spagna, ed in Canada, Brasile, Cile, Australia e numerose altre. Un clic su uno dei risultati della ricerca e la carta si aggiorna mettendo a fuoco l’area contenente il risultato, o visualizzando l’articolo, l’immagine etc. L’Altante Encarta, come l’Enciclopedia, contiene migliaia di collegamenti a siti internet selezionati (circa 12.500) per approfondire la conoscenza di luoghi, flora fauna e popolazione o anche per trovare ulteriori immagini e news relative ad un posto del globo.

I “Voli Virtuali” sono un nuovo modo per sorvolare il pianeta che mette a disposizione l’Atlante Encarta. Alla guida di un “aereo” è possibile sorvolare la Terra scegliendo l’angolo di visuale, la velocità di crociera e l’altitudine.

Ma per esplorare la grande mole di dati disponibili sono presenti numerose vie d’accesso e di scoperta. Persino un Quiz geografico a vari livelli di difficoltà, in grado di mettere in crisi anche i giramondo più incalliti.

Tra le “risorse” disponibili vanno annoverati i “Reportage” (lunghi articoli corredati da immagini e collegamenti ipertestuali ad altri materiali dell’Atlante).

Interessantissima la risorsa “il Mondo a confronto”, uno strumento in grado di mettere a confronto articoli e statistiche riguardanti qualsiasi aspetto umano, fisico, politico e fisico di due parti del mondO. Ad esempio è possibile mettere a confronto i casi di Aids in Italia col resto del mondo, ma anche la forza lavoro femminile, la produzione di cereali, il tasso di mortalità infantile, o persino il numero di telefoni cellulari (l’Italia è settima in classifica).

Tutti i dati insomma presenti nell’Atlante possono essere messi a confronto, trovati, ed anche raccolti in ricerche tramite l’Organizzatore Ricerche che, al pari dell’Enciclopedia Encarta, non si limita a fornire uno strumento avanzato di “copia e incolla” ma consente la raccolta e compilazione in Html dei vari materiali raccolti. Materiali, val la pena ripeterlo, che non si fermano alle nozioni geografiche o politiche ma che stimolano il curioso, o l’appassionato di viaggi, attraverso le diverse culture, musiche, religioni e tradizioni dell’intero pianeta. Per fare un esempio ancora ecco come gli articoli ipertestuali, che accompagnano la descrizione di ogni singolo stato, rendono possibile trasformare l’utilizzo di un Atlante una operazione stimolante e divertente.

Nella Ricerca Pilota selezionando “Stati del Mondo” si clicca su Giappone; cliccando sul simbolino a forma di altoparlante a fianco al nome dello stato e la bandiera si ascolterà l’inno nazionale. Gli articoli riguardano lo stato, demografia, ordinamento dello stato (politico), economia, posizione geografica, morfologia del territorio, idrografia, clima e ambiente.

Selezionando “morfologia del territorio” si scopre che molte parole come “montagne, valli, coltivabile, costa” sono cliccabili. Per ognuna di esse è disponibile una voce di glossario, spesso illustrata, che la spiega semplicemente.

Selezionando “Ordinamento dello stato” si scopre che il Giappone è una Monarchia costituzionale, ed anche questa definizione è spiegata nel glossario, a portata di un clic.

Tra le altre informazioni leggiamo che è anche membro di una lunga serie di organismi internazionali (ONU, WIPO, Interpol, Fao etc). Cliccando su ognuno di questi nomi comparirà non solo una piccola scheda esplicativa della sigla e dell’Organizzazione ma anche il completo elenco degli stati che vi appartengono.

Sempre dal punto di vista “didattico”, l’Atlante Mondiale Encarta spiega anche i concetti fondamentali relativi ad alcuni aspetti della geografia (ad esempio la nascita di un vulcano, l’effetto serra, il rapporto tra l’uomo e la Terra, i problemi dell’ambiente etc), e visualizza anche tutti i posti del mondo definiti “patrimonio dell’umanità” dall’Unesco.

Il prodotto oltre al pianeta Terra illustra e fornisce carte anche del suo unico satellite, la Luna. Oltre alle località sono indicati i punti dei vari allunaggi.

L’Atlante Mondiale Encarta 2001 viene fornito su 2 Cd acquistabili separatamente o come parte integrante dell’Enciclopedia Encarta Plus2001, disponibile anche su DVD.

DOVE: Nei negozi
QUANTO: 99.000 lire (iva inclusa – 51 Euro) e disponibile come parte integrante dell’edizione dell’ Enciclopedia Encarta Plus 2001 Cdrom o Dvd a lire 199.000 (iva inclusa – 102 Euro)
QUANDO: Subito

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