Mozilla: Google non ci ha comprato

Ai piani alti della Foundation non sono piaciuti certi commenti. Siamo liberi, dicono, e lo siamo sempre stati. Ma la guerra sul web tra BigG e BigM potrebbe richiedere qualche sacrificio
Ai piani alti della Foundation non sono piaciuti certi commenti. Siamo liberi, dicono, e lo siamo sempre stati. Ma la guerra sul web tra BigG e BigM potrebbe richiedere qualche sacrificio

Firefox è libero . Ci tiene a ribadirlo Mike Shaver , stratega tecnologico di Mozilla, in una intervista pubblicata su cnet . Certo, Google è la fonte della maggior parte dei quasi 50 milioni di euro che si trovano nei forzieri della Foundation: ma questo non significa che quest’ultima si sia venduta l’anima.

Mike, come molti altri dipendenti e collaboratori di Mozilla, non ha gradito le insinuazioni emerse nelle scorse settimane dopo la pubblicazione del bilancio 2006: Firefox non è stato comprato da Google, dice, nonostante dipenda da BigG per il filtro antiphishing, per una parte del codice sorgente e soprattutto per i suoi introiti .

Anzi, le novità in cantiere dimostrano quanto questo scambio di favori faccia bene al browser libero: l’antimalware previsto per Firefox 3.0, in uscita il prossimo anno, non dipenderà in alcun modo dalle blacklist Google, bensì adopererà quelle di stopbadware.org , un progetto sviluppato dalle università di Harvard e Oxford . Google si occuperà soltanto della sua distribuzione, offrendo ancora una volta un aiuto disinteressato al principale rivale di Internet Explorer.

Eh sì, perché sebbene Google non faccia nulla per condizionare la crescita di Firefox, è evidente che Mozilla Foundation resta una delle pedine fondamentali nello scacchiere da guerra fredda del World Wide Web , che vede contrapposte Microsoft e Google. Qualcuno potrebbe quasi pensare si tratti della eterna lotta del bene contro il male: ma si tratta semplicemente di una sfida commerciale combattuta, come è ovvio, senza esclusione di colpi.

Android è solo l’ultimo esempio di come BigG tenti in ogni modo di infastidire BigM su qualsiasi terreno: se nel campo mobile Microsoft è in netto vantaggio, così per le suite office e i browser, Google si rifà alla grande sui motori di ricerca e la pubblicità online. Tenere in vita Mozilla Foundation, e quindi Firefox, è un tassello molto importante per la strategia dell’azienda di Mountain View.

In ogni caso, Mozilla non si comporta da corporation: la sua presidente e CEO, Mitchell Baker, guadagna appena 350mila euro l’anno. Un’inezia rispetto ai suoi colleghi di Silicon Valley. Gran parte dei soldi della fondazione sono stati investiti in azioni e fondi: sono stati accantonati per il futuro.

Una prospettiva che piace molto ai contributor , coloro che tengono in piedi il sogno del browser libero e nutrono la filosofia aperta di Firefox. Per Wladimir Palan, creatore di AdBlock Plus , è la cosa migliore da fare: “Metterli da parte rende Mozilla indipendente dall’andamento del mercato e dalle decisioni di Google”. Se in futuro il supporto economico di BigG dovesse venir meno, una certa tranquillità economica permetterà di guardarsi attorno e scegliere la strada giusta .

Luca Annunziata

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15 11 2007
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