Virgin Galactic: pronti al lancio nel 2013

Il founder Richard Branson partirà con i suoi figli per un volo privato. E le prenotazioni fioccano. Nel 2015 debutterà anche un sistema di lancio per satelliti commerciali
Il founder Richard Branson partirà con i suoi figli per un volo privato. E le prenotazioni fioccano. Nel 2015 debutterà anche un sistema di lancio per satelliti commerciali

Affari di famiglia per il carismatico boss di Virgin Galactic, ormai prossimo alla prima avventura spaziale in compagnia dei due figli Holly e Sam. Nel corso dell’ultima edizione del Farnborough Airshow , Sir Richard Branson ha confermato il fatidico volo privato entro la fine del prossimo anno, quando insieme ai figli partirà per un’orbita ad oltre 100 km dal pianeta Terra . In partenza dallo spazioporto del New Mexico, lo SpaceshipTwo di Virgin Galactic può ospitare fino a 6 posti passeggero e 2 piloti.

“Il prossimo anno, Holly e Sam si uniranno a me per il primo viaggio nello spazio”, ha commentato Branson. Lo stesso founder di Virgin Galactic ha poi sottolineato come altri 120 passeggeri abbiano già prenotato le due ore di volo a bordo dello SpaceshipTwo (SS2), alla modica cifra di 200mila dollari a biglietto. In totale, il numero dei prenotati è salito a 529. Una cifra curiosa: dal primo uomo nello spazio – il sovietico Yuri Gagarin nel lontano 1961 – il totale dei viandanti interstellari è attualmente fermo a quota 528.

Ma Branson non si è limitato ad annunciare il suo volo familiare entro il 2013.

Gli ingegneri di Virgin Galactic sono infatti pronti al debutto di LauncherOne , vettore che servirà al trasporto e conseguente rilascio di satelliti in orbita. Trasportato nello spazio dal White Knight Two, LauncherOne è in grado di fare il giro completo della Terra in 90 minuti . Secondo Branson, il vettore permetterà di abbassare i costi legati al lancio dei satelliti, dagli attuali 30-40 milioni ai 10 milioni di dollari. Primo volo tra il 2015 e il 2016.


Mauro Vecchio

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12 07 2012
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