La calcolatrice compie 40 anni

E la usano ancora in tanti. Per i calcolatori tascabili arrivano auguri ma anche avvertimenti degli esperti americani: le nazioni matematicamente più avanzate le usano sempre di meno. E un motivo - dicono - c'è
E la usano ancora in tanti. Per i calcolatori tascabili arrivano auguri ma anche avvertimenti degli esperti americani: le nazioni matematicamente più avanzate le usano sempre di meno. E un motivo - dicono - c'è

Roma – Esattamente 4 decadi fa, tre ricercatori della Texas Instruments rivoluzionarono l’apprendimento e lo studio della matematica inventando la calcolatrice tascabile. Il dispositivo, entrato sin dagli anni 80 nell’uso comune, ha rappresentato un salto di qualità senza precedenti nel modo di “far di conto” ma soprattutto di pensare alla matematica, favorendo un approccio più creativo e ad un livello di astrazione superiore .

un calcolatore Nelle scuole la calcolatrice handheld ha significato l’abbandono definitivo della conta a mano , del regolo calcolatore e dei calcoli scarabocchiati a penna sul retro del quaderno. Tutto meccanizzato, digitalizzato e infine contenuto in un oggetto che oggi si tende a considerare imprescindibile per lo studio o la ricerca, ma che ancora negli anni ’60 era impensabile utopia.

In occasione dell’importante traguardo, riporta il Washington Post , Texas Instruments ha deciso di donare alcuni pezzi storici della sua produzione allo Smithsonian National Museum of American History , dove i piccoli calcolatori faranno bella mostra di sé come segni di cambiamento ed evoluzione della società accanto a cimeli del calibro del tavolo usato da Thomas Jefferson per scrivere la Dichiarazione di Indipendenza , o del cappello a cilindro indossato da Abramo Lincoln quando fu assassinato.

In 40 anni le calcolatrici tascabili ne hanno fatta di strada: quelle moderne vanno considerate a tutti gli effetti dei piccoli computer portatili e programmabili , essendo in grado di rappresentare e calcolare indistintamente problemi grafici o algebrici, ritenere formule e via di questo passo. Una evoluzione tecnologica costante, al punto che ora gli esperti si chiedono se l’abuso dei mini-calcolatori non porti a inaridire piuttosto che arricchire l’intelligenza matematica di studenti e ricercatori.

Secondo Tom Loveless, autore di una ricerca sull’influenza delle calcolatrici sui risultati scolastici, i paesi che eccellono nei tornei internazionali di matematica come Singapore e Cina mettono una maggior enfasi sul lavoro mnemonico e il calcolo mentale puro. In tal senso, adoperare le calcolatrici non farebbe altro che ridurre invece di aumentare le capacità cerebrali dei paesi dove sono usate con naturalezza e costanza.

È di parere contrario Jerry Merryman, uno dei tre scienziati inventori del primo calcolatore handheld, secondo il quale gli studenti di oggi “forse non sono così bravi a contare i numeri sul retro di un blocco note”, ma hanno le porte aperte ad una conoscenza molto più profonda della matematica pura . Un grimaldello per un approccio più creativo e ad un livello di astrazione superiore della scienza dei numeri, questo è la calcolatrice tascabile secondo l’opinione di uno dei suoi autori.

un calcolatore Visione condivisa da molti esperti e addetti ai lavori: per John Mahoney, insegnante di matematica e consulente per Texas Instruments, è “un po’ come con il Word Processing. Ci sono persone che non possono parlare… ma il word processing permette loro di esprimere le cose bene e in maniera creative”, in riferimento a chi non è magari bravo con i numeri ma può rivelare buone qualità di astrazione nella pura teoria.

Elizabeth Korte, insegnante alla Stone Bridge High School, crede nel valore aggiunto dei calcolatori ma è convinta del fatto che essi vadano usati il giusto senza strafare , e che sia sempre necessario memorizzare le regole fondamentali della matematica. “Credo che essere a proprio agio con i calcoli mentali aiuti ad impegnarsi con la matematica superiore” sostiene la professoressa.

Alfonso Maruccia

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01 10 2007
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